ろまんくらぶ「仮面の天使」231

「ねー、混んでる」
「まあ、帰宅時間だもんね」
「新宿からまた人が乗ってくると思うけど、私たち降りるから」
「だね」
「でさ、そのクラブってカッコいいんでしょ?」
「まあね」
「食事とかは?」
智子は興味津々だ。
「軽いスナック程度しかないから、入る前にご飯かなあ」
「りょーかい」
4人はおしゃべりをしながら、混雑をやり過ごす。すぐに新宿に到着する。
「どっちらへん?」
「三丁目付近」
「オッケー。南口がいいのかな?」
「だね」
4人は出口に向かい、ホームのエレベーターで南口へ出る。
「どっちから出る?」
「こっち」
茉莉が誘導する。
「左側のビル脇のエレベーターを降りて、少し歩くけど」
「は〜い」
「了解です」
3人のおしゃべりにアンディは時々ついていけなくなる。女子の中に男ひとりだと、どうにもこうにも大変だった。
エレベーターで道路に降りて、しばらく歩くと、新宿の三丁目に出る。大きな通りを少し脇に入ったところに、バルがある。
「いらっしゃいませ。何名様ですか?」
「えっと4人。予約とかしていないけど」
「まだ今なら大丈夫ですよ。お席にご案内いたします」
店員はパリっとした白いシャツに、黒いエプロンをつけている。案内された席は奥のスペースの真ん中に位置していた。
「それではご注文が決まりましたら、お呼びください」
「じゃあ、先に飲み物頼もうかな。ね、何がいい?」
「まさか、ボトルとか?」
「今日は、あんまり。明日も授業だし」
「んじゃ、、、私はシャンパン、グラスで」
「私も」
「じゃ、私も。アンディは?」
「じゃあ、同じもので」
「かしこまりました。グラスシャンパン4つですね」
「お願いします」
店員が離れていってしまうと、智子が少しふざけた口調で話す。
「ねね、なんだかちょっちラテンっぽいイケメン」
「あ〜もう。智子ってすぐそれだから」
京子はというと苦笑いを浮かべた後、ため息を吐く。
それから4人はメニューを見て、あれこれと注文する。

ろまんくらぶ「仮面の天使」230

午後の授業が終わり、結局みんなで神田にあるサーフィン専門店へ向かう。流石に時期が早いのか、スポーツ水着が主流ではあったが、それでも少しだけリゾート水着のコーナーがあった。
女性用の水着が多くて、アンディは少し恥ずかしくなる。
「あ、ちょっとこっちに行くから」
彼は男性用の水着のコーナーへ向かう。
「え〜、待って。みんなで選ぼうよ。アンディにもイケてるの」
智子が引き止める。
「え、でも」
彼はちょっと固まる。
「ね〜。こういうのみんなで選ばなきゃ」
「だよね」
「わかった。じゃあ、待ってるから」
早速智子は売り場を見て回る。鼻歌を歌いながら気分よさそうにはしゃいでいる。比べて、京子は少し元気がない様子。茉莉はそれに気づくと、京子に耳打ちする。
「何か、悩んでるんなら、相談に乗るよ?」
「ありがと。ちょっと聞いてもらいたいことがあって」
「じゃあ、水着選び終わって、みんなで食事したら、その後、ふたりでバーでも行く」
「うん。そうしたい。実際もう限界なんだ。気分」
「わかった」
「ねえねえ、見て〜、これ、可愛くない?」
智子がふたりを呼ぶ。3人の様子をアンディは少し離れた場所で見ている。
結局、智子はフリルのついたビキニを、京子はセクシーな水着を、茉莉はパレオのついたビキニを選ぶ。
「じゃあ、次はアンディね」
4人は男性用水着の売り場へ向かう。周囲の目もあり、アンディは肩を縮こまらせて、3人の後をゆっくりついていく。
「ねえねえ、これカッコよくない?」
智子は多色の蛍光カラーがおり混ざった、派手な水着をアンディに勧める。それはちょっと気分が落ち着かないと考えると彼は躊躇する。
「これは、どうかな」
京子は逆に濃いブルーと淡いブルーがおり混ざって模様になっている、大人っぽい水着を選ぶ。茉莉はそれを見て、首を縦に振る。
「いんじゃない、それ。お洒落でクールだし、アンディっぽい」
「じゃあ、試着して見るよ」
3人の女性にこのあと見られると思うと着替えるのも緊張する。それでも勇気を出して彼はカーテンを開ける。
「どうかな?」
「素敵だね」
茉莉も京子も、それに智子もうんうんと満足気だ。
「じゃあ、これで」
彼は引っ込むと元の服に着替え、出てくると会計を済ませる。
「んじゃ、ご飯行こう」
「どこがいいかな」
「新宿のバルとかは?」
「いいね。そうしよう」
「ここからなら、中央線ですぐだし」
「うん」
4人は駅へ向かうと改札をくぐりオレンジ色の列車に乗り込む。
茉莉は京子のことを考えて、バルからそう離れていない場所にある、バーを思い浮かべる





ろまんくらぶ「仮面の天使」229

黙ってしまった京子はと言えば、視線をみんなからそらすように頬杖をついている。本音を言えば、今の彼とうまくいっているわけでもない。仲が悪いかと言えばそうでもないのだが、この頃なんとなく会話が減っているように感じていた。付き合いはそれなりに長いが、将来の展望も何もない。学生同士の普通の関係だった。お互いに大学院で、これからどうなるのか不透明な将来。彼はおそらく医者になるのだろうが、京子はどうするのか迷っていた。

そんな様子の京子の憂い顔に茉莉は気づいてはいるものの、かける言葉も見つからなかった。自分と同じで何か悩み事があることは感じられる。この場の微妙な空気感に、アンディは身を小さくして、静かにしている。大体女の子ばかりに囲まれているのは、ちょっと緊張する。3人の中で、悩みごとが無さそうなのは、唯一、智子だけだった。

「先に行くね」
茉莉が立ち上がる。
「あ、僕も」
アンディも立ち上がる。
「じゃあ、午後の授業の後、みんなで買い物行かない?」
智子が提案する。
「買い物って?」
「み、ず、ぎ」
「あー、そうだね。いいかも」
茉莉はうなずく。
「アンディも行くでしょ?」
「あ、うん。もし、お邪魔でなければ」
「邪魔なわけないじゃん。もう友達でしょ?」
茉莉にそう言われて、彼はちょっと複雑な心境になる。
「ありがとう。じゃ、一緒に」
「では、み〜んなで、あとでね」
茉莉とアンディが席から立って、行ってしまうと、京子は何故だか盛大なため息を吐く。
「どったの?」
口をもぐもぐと動かしながら、智子が尋ねる。
「ん〜、水着っても、まだ時期が早いんじゃ」
「あ、それも、そっか。う〜んと、どっか売ってるとこないか、ネットで探してみる」
「な〜んか、専門店とか?ハワイっぽい店とか、まさか南米っぽい、リゾート用品の店とか?」
「それって、ちょ〜っと際どい水着とかしかないかも」
「ハワイっぽい店とか、あとはサーフっぽい店?」
「だね〜。夏前だし、彼氏とプライベートビーチでもないから、バタフライはヤバイかもね」
「あと、貝殻ブラとかさ」
想像して気分が晴れたのか、京子もクスクスと笑い出す。そう。来週末のクラブ、楽しみになってきた。

もう6月です

今年はなんとなく

どんよりと過ぎてしまうのかな、、。

コロナのために

いろんなことを我慢していたら

なんだか何もする気が起こらなくなり、、。

よくないなあって。



でも、今晩は久しぶりに

ビーフシチューを作ろうかなって。

フランス料理のレシピ通りに真面目に

下ごしらえしました。(^^)

ついでに赤ワインをちょっと試し飲み、、。

ろまんくらぶ「仮面の天使」228

「でさ、アンディって泳げるの?」
「うん。まあ、いつもスポーツクラブ行ってるから」
「へえ、なんか、完璧じゃん。勉強もできるし」
戯けた調子で智子は続ける」
「完璧って、そんな。会社の手伝いとかもあるので、体調管理の一貫というか」
「会社って?」
「両親が会社経営してるから、その手伝いというか」
「それはそれは。将来は社長さん?」
「まだ、決まったわけではないよ。他にも候補はいるから」
「まったー、そーんなこと言っちゃって」
「ねえ、智子ってば。あんまりいじらないの。彼は真面目だから」
「ふーん。茉莉ってば、いっつも美味しいトコ持ってく」
「何、その、美味しいトコって」
「だって、今一緒に住んでる人だって、経営者でしょ?それもオーナー社長」
「ま、まあ、そうだけど」
「それと教授。いったいどうなってんの?」
「う。今はあんまり考えたくないよ」
ふたりの会話を聞いて、アンディはなんだかもしかして茉莉とのことはややこしくなるのではないかと予測する。確かに彼女はいつもキラキラしている。華やかだけど、どこか繊細で、守りたくなるタイプ、、。
「で、京子はどうなってんの?彼と」
それまで静かにしていた京子は茉莉から話を振られて、ちょっとたじろぐ。
「何かあんの〜?」
智子も京子の様子に気づく。
「何も、何もないってば」
「じゃ、順調なんだ」
問いかけに京子は沈黙する。
「あっやし〜い。きっと何かあるんだ」
智子の注意が自分から外れたので、ほっとしながら茉莉はカフェオレに口をつける。
京子が黙ってしまったので、智子もそれ以上は追求しない。お昼時に深刻になりたくはないのだった。

今年の夏は

花火大会がなくなってしまったと聞いて

寂しいです。

毎年とても楽しみにしていたので、、。

夜空の花火は

一度として同じものは見られないから

刹那の美しさ、儚さ、、。


浴衣、団扇、缶ビール、、、。

草履と下駄の音、人々のざわめき、

空を見上げる時のときめき、、。

ろまんくらぶ「仮面の天使」227

「あ、僕はアンディです」
「知ってる。茉莉が話してくれた。ね。確か上海から来たって」
「うん」
答える彼はキラキラした雰囲気の茉莉の仲間に囲まれて、顔を赤らめる。
「座ってもいい?」
「もち」
「お邪魔じゃないかしら〜」
智子は調子づいてふざける。
「なわけないじゃん」
茉莉はキッパリ答える。アンディはちょっとがっかりする。で、彼は女性3人に混ざることになる。
「で、さ」
もぐもぐと口を動かしながら、智子が話題を持ち出す。
「クラブ、どこ行く?」
「そうそう。さっき智子と、六本木のプール付きのとこがいんじゃないかなあって」
そのクラブのことが出ると茉莉は食べるのをやめ、若干眉間にしわを寄せる。彼女が荒れてた時に、取り巻きとよく通っていたところだった。いろんなジャンルの人間のたまり場で、華やかだけど、中には怪しげな人達も混じっていた。
「いいよ。ま、あそこなら」
一呼吸おいて茉莉は承諾する。
「茉莉って確かメンバーだったよね。それもVIP」
「まあ、ね」
「じゃあ、そこに決まり。水着持ってくんでしょ?」
「かな。まあ、夕方から入ればプール空いてるし。その後は、着替えて遊ぶ」
「VIPルームって確かパウダールームとかついてたよね」
「うん。あと、シャワールームもすぐ側にある」
「完璧じゃん。授業終わって、学食で待ち合わせて、すぐ行けば」
「まあね」
茉莉はスマホを取り出すと、すぐに予約の連絡をいれる。
「あ、はい。来週末で、えっと〜、6人。部屋ありますか?」
電話はすぐに終わる。彼女はウィンクをする。
「オッケーだって。いい部屋いっこ空いてた」
それを聞くと京子と智子は嬉しそうにきゃっきゃと騒ぎ出す。アンディはなんだかすごいところへ連れて行かれそうで、若干緊張する。水着も新調しようと考える。スポーツクラブ用のではなくて、もっとお洒落な感じの、、。

今日のお天気は曇りで

気分イマイチ、、。

世の中はコロナで、外出もずっと控えていて、

春も過ぎ去ってしまって、、。


漫画「キングダム」57巻全巻一気読みしました。(^^;)

気に入っているキャラは

昌平君。

え?何故?とか言われそう。

いつも難しい顔をしている、クールな軍師。


中国の春秋戦国時代を描いた漫画で

アニメも面白いけれど

原作はまた一際面白いです。

ちょこちょこと挿入されているミニストーリーが笑える、、。

碧も優しそうでわりと好きかも。

登場人物達は皆様とってもキャラが濃いです。


アニメは見ていると気分転換になります。

ろまんくらぶ「仮面の天使」226

昼休み、茉莉は珍しくひとりで学食にいた。智子と京子は部活の用事があるため、あとで来ると連絡が入った。卵とハムを挟みトーストしてあるパンのサンドイッチとカフェオレを頼むと茉莉は窓際の席に腰掛ける。外は先ほどからの雨が降り続いていて、気分もいまいちだった。
「ここ、空いてる?」
彼女の席にアンディがやってくる。トレーには唐揚げ定食がのっている。
「うん。空いてる。座る?」
「うん。よかったら、一緒に食べたいなって思って」
「もちろん」
茉莉は笑顔で座るようアンディに促す。彼のファッションはいつもソツがなくて、清潔な印象で、今日も例にもれずだった。ブルーの無地のポロシャツ に、チノパンツ、ちょっとクールビズっぽかった。ただ、コンタクトにして、髪型が変わったので、ちょっとカッコよくなった。彼が側に来ると茉莉はなんとなく嬉しかった。自分の見立てで彼が素敵になれば、満足といったところだろうか。アンディはと言えば、憧れの彼女とランチができるので、ウキウキしていた。よく見るとそれがわかるのだが、彼女は気づかなかった。
「唐揚げ美味しい?」
「うん。ひとつ食べる?」
彼は彼女のお皿にひとつのせる。
「ありがとう」
彼女はそれをひょいっと指でつまんで頬張る。
「美味しいね。これ揚げたてかな?」
「みたい」
「サンドイッチいる?」
彼女は二つあるサンドイッチのひとつを半分に分けて、彼のお皿に乗せる。
「ありがとう。いただくよ」
彼は何故か少し赤くなる。彼女が分けてくれたサンドイッチはなんだかすごく美味しかった。
「美味しいね」
「でしょ?お気に入りなの。この卵のふんわり感が」
「うんうん」
ふたりの様子を遠目に見ていた智子と京子は何故だかニヤニヤしている。
「あー、ねえ、見て、アレ」
「うん。なーんか、アヤシイ」
「彼って確か留学生の、えっと」
「そうそう。上海から来たっていう」
「うっわ。あの彼の表情みてよ」
「わかるー、チョッチ、茉莉にラブってる?」
「かもねー。すんごい嬉しそう」
「週末のタコパで、そこんとこ突っ込んじゃえ」
「そう言えば、彼ってクラブに一緒に行くんでしょ?」
「みたい。私たちと、彼と、それから智子の彼氏?」
「京子は?彼連れてくるんでしょ?」
「うん、まあ、ね」
「で、6人で楽しそう」
「ねー。茉莉の話だと日本のクラブ初体験だって」
「じゃあ、とびきりお洒落なとこがいいね」
「あそこはどうかなー。六本木の内装がすごくて、地下に会員制のプールがあるとこ」
「え?そこって、私たち会員だっけ?」
「確か、茉莉が会員だったような、、。で、友達は少し料金払えば一緒にメンバーサービス受けられるって聞いていたような」
「じゃー、そこ?」
「あとは茉莉しだいかな」
ふたりはおしゃべりしながら、茉莉とアンディの席へ近づく。
「ちわー」
「こんにちは。えっとお友達の」
「智子と」
「京子でーす」
いかにもノリの軽そうな智子とちょっと大人びている京子は、噂に違わず、派手めだった。

皆様の身体がお変わりありません様に

コロナのことを少し。

知り合いのお医者様に、お話を聞きました。

現状ではまだかからない様に注意するしかないとの

ことです。よく考えて注意して生活するしか手段はなく

薬の開発には時間がかかるそうです。

人混みをさけ、手洗い、うがいの実施、検温、、。

冷静な判断が求められる様です。

ストレスがたまると思いますが

今は辛抱の時だそうで

お医者様ご自身も、学会などが中止になり

とても困っている様です。

ちなみにフランス文学会も中止になりました。

これから頑張らないと、と思っていたので

とても残念です(;;)。


私自身、副業の仕事以外は家にいて、読書とゲームです。

Fateの劇場版キャメロットはとても楽しみにしているのですが

どうなのでしょうか。

最近グッズを予約してしまいました。

届くのは夏です。

今年の春は

花の写真を大きな公園で撮影できないので

街中に咲いている花々を少しずつ

写真に収めています、、。

コロナがおさまったら

たくさんお花が咲いている

大きな公園に行こうと計画中、、。

お花を見ていると心が癒されます、、。

ろまんくらぶ「仮面の天使」225

「今日は、月曜だし、、」
彼女はクローゼットの中から明るめの色の服を選ぶ。
「これがいっかな?」
少しふんわりとしたシルエットの、膝丈のワンピースを取り出し、鏡の前に立つ。
「んーっと」
ランチ時にはみんなと相談して、週末行くクラブを決めて、それからアンディに伝えて、、、。何かとびっきりカッコイイ場所にしなくちゃと思う。彼の「東京クラブ」初体験だから、みんなでうんとお洒落して、楽しまなくっちゃ。そう考えると自然と鼻歌がまた出てくる。

出かける支度が整うと、可愛めのローヒールパンプスと揃いの色の、少しフリル状の飾りのついたバッグを持つ。玄関先まで来ると、昨晩健が履いていったらしいお洒落でフォーマルな靴が置いてあるのが目に付く。茉莉はそれをじっと見つめ、何故だか少し不安になる。微かな動揺、、。

彼女は俯くと靴を履き、玄関の鍵を閉める。マンションの門扉の外へ出ると、振り返る。この場所がいったい何のためにあるのかわからなくなる。


車を運転しながら、健は前を見ている様で見ていない。ハンドルを握る手に力が入らない。茉莉との距離を縮められないことに、苛立ちよりも悲しさを覚える。彼女がここまで意地を張るとは思ってもみなかったし、そこまで彼女を追い込み、傷つけていたとは考えたくなかっった。ただただ脱力感に身体と心が囚われ、先の見えないふたりの関係にぼんやりとした不安を抱く。この不安がだんだんと強くなっていけば、いつかは耐えられなくなるだろう。
「おっと」
交差点で思わず信号を見落としそうになる。
「しっかりしないと」
もうふたりの関係を見失う様なことはNGなのだ。

授業が始まると茉莉は珍しく窓際の席に座る。さっきまでグレーだった空からポツポツと小雨が降ってくる。
「いけないいけない」
講義に集中しようと彼女は姿勢を正す。とにかく学業だけは変わらずに頑張ろうと、それだけに意識を集中する。